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Izu Toshima (2)

Comme sa grande voisine Oshima, Toshima est organisée depuis Edo autour de l’exploitation intensive du camélia (tsubaki), qui a été désigné alors comme moyen de paiement de l’impôt. Elle produirait à elle seule 45% de l’huile de camélia japonaise. Les pentes ont été sculptées en restanques aussi proprement tenues qu’un champ d’olivier en Italie du sud.

 

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Charbon de bois

La fabrication de charbon de bois était une activité très répandue sur plusieurs des îles de l’archipel d’Izu, dont Hachijo-jima, qui exportait sa production jusqu’à Tokyo. Les fours, en terre, ou plus récemment en ciment, fonctionnaient quasiment en continu, jusqu’à déboisement total des parcelles proches. Cette activité, considérée toutefois comme peu lucrative, s’est poursuivie au moins jusqu’au années 70. Aujourd’hui il ne resteplus que 2 fours à Saka-shita. Ayant appris que l’un des tous derniers fours allait fonctionner je suis allé donner un coup de main aux charbonniers (24-25 décembre). Bouger quelques stères de bois au grand air ne peut que faire du bien avant les banquets de fin d’année.

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